Misi Besar Juara Bertahan

Olahraga
DUEL: Marcus Rashford dan Kevin de Burney kembali bersua pada leg I semifinal Carabao Cup 2019/2020 di Old Trafford, Rabu (8/1) dini hari WIB.

MANCHESTER United dan Manchester City akan kembali bertemu di Old Trafford, Rabu (8/1) dini hari WIB. Kali ini kedua tim bertemu di leg pertama semifinal Carabao Cup 2019/2020.

Baik United maupun City menembus babak semifinal Carabao Cup musim ini dengan kemenangan meyakinkan.

Bila Setan Merah menggasak Colhester United, The Citizens menyingkirkan Oxford United di perempat final. United menggasak Colhester dengan skor 3-0 di Old Trafford. Sementara City menembus semifinal setelah menang dengan skor 3-1.

Duel kedua tim kali ini menjadi yang kedua pada musim ini. Pertemuan pertama kedua tim terjadi tepat sebulan lalu, 8 Desember 2019, di ajang Premier League. Ketika itu pertandingan digelar di Etihad Stadium dan United sukses mencuri kemenangan dengan skor 2-1.

Meskipun kali ini berbeda ajang, duel ini dipastikan akan tetap berlangsung panas, seperti biasanya. Kedua tim pada pekan lalu sama-sama bertanding di ajang Piala FA. The Citizens sukses menembus babak keempat lewat kemenangan 4-1 atas Port Vale. Sementara The Red Devils harus rela melakukan pertandingan replay, setelah bermain imbang tanpa gol melawan Wolverhampton.

Menyongsong laga ini, rotasi sepertinya akan tetap dilakukan oleh pelatih dari kedua tim. Dari United, Ole Gunnar Solskjaer masih belum bisa memainkan beberapa nama yang masih cedera. Ada Paul Pogba, Scott McTominay, Eric Bailly, Axel Tuanzebe, Marcos Rojo, hingga Timothy Fosu-Mensah yang semua absen karena cedera.

Namun Solskjaer bisa memiliki opsi yang lebih baik dengan kabar kembalinya Anthony Martial. Penyerang Prancis tersebut, sebelumnya sudah absen karena sakit.

Sementara Josep Guardiola, relatif memiliki opsi yang lebih baik. Saat melawan Port Vale akhir pekan lalu, Sergio Aguero, David Silva, dan Bernardo Silva, tetap dimainkan, sehingga ada kemungkinan beberapa rotasi dilakukan.

Gabriel Jesus, Raheem Sterling, and Riyad Mahrez, besar kemungkinan akan kembali bermain sebagai starter pada laga ini. Sementara posisi kiper, sepertinya masih akan tetap menjadi milik Claudio Bravo, meskipun kiper utama Ederson baru saja pulih dari sakit.

Seperti diketahui, pertemuan kedua tim dalam 12 laga terakhir relatif berakhir sama kuat. Dalam periode itu, baik United maupun City, sama-sama meraih 5 kemenangan.

United bisa jadi was-was setelah statistik tak memihak mereka. Sejak 2010, The Red Devils tak pernah memenangkan 2 laga beruntun Derby Manchester.

City tidak diragukan lagi menyongsong pertandingan ini dalam bentuk yang lebih baik, dengan skuad yang lebih baik, dan manajer yang lebih baik. Tapi, seperti kata pepatah lama, dalam derby, apapun bisa terjadi.

Kedua pelatih juga tampaknya memprioritaskan pertandingan kali ini, karena keduanya banyak mengistirahatkan bintang mereka di pertandingan Piala FA akhir pekan lalu.

Guardiola jelas memiliki misi besar untuk mempertahankan status juara bertahan Piala Carabao di 2 tahun terakhir musim ini. Sementara Solskjaer harus menjaga motivasi timnya tetap tinggi, dan mengulang kemenangan timnya di Derby Manchester terakhir, bulan lalu. (bln/saz)

loading...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *