John Mensah Pahlawan Ghana

World Soccer

FRANCEVILLE- Ghana mengawali kiprahnya di Piala Afrika 2012 dengan kemenangan. Namun, jawara empat kali itu harus bersusah payah untuk mengalahkan tim debutan, Bostwana, dengan skor tipis 1-0 di Stade de Franceville kemarin (25/1) dini hari WIB.

John Mensah tampil sebagai pahlawan kemenangan Ghana. Kapten sekaligus defender The Black Stars -sebutan Ghana- itu menciptakan gol semata wayang pada menit ke-25. Mensah juga berperan penting menggagalkan peluang emas Botswana pada menit ke-66.


Yakni, ketika Mensah menghalangi striker Bostwana Jerome Ramatlhakwane menyundul bola di depan gawang yang kosong. Sayang, aksi Mensah harus dibayar mahal. Pemain asal Olympique Lyon itu menerima kartu merah langsung.

“John Mensah bermain fantastis sebelum dikeluarkan. Dia adalah pemain yang sangat penting bagi kami,” kata pelatih Ghana Goran Stevanovic kepada Kickoff.

Seiring defender andalan Ghana lainnya, Isaac Vorsah, juga masih menjalani skors, Stevanovic tidak memiliki banyak opsi pengganti Mensah. Beberapa nama yang bisa dipertimbangkan antara lain defender Standard Liege Daniel Opare, Lee Addy yang memperkuat klub Tiongkok Dalian Aerbin, serta Jonathan yang berlaga di klub promosi Ligue 1 Evian. Ketiganya masih 21 tahun.

“Yang pertama yang saya katakan ketika saya menangani tim ini adalah setiap pemain sama pentingnya dan akan mendapatkan kesempatan bermain. Kami memiliki 23 pemain dan setiap pemain memiliki sebuah peran besar,” jelas pelatih berkebangsaan Serbia tersebut.

Siapapun pengganti Mensah, Stevanovic mengatakan apabila persaingan di Piala Afrika tahun ini sangat ketat. “Kami telah belajar dari pertandingan pertama bahwa tidak mudah mengalahkan siapapun di turnamen ini. Hanya, kemenangan awal yang telah kami raih sangat penting sebagai modal menghadapi laga-laga berikutya,” jelas asisten pelatih timnas Serbia & Montenegro di Piala Dunia 2006 itu.

Lawan berikutnya Ghana adalah Mali Sabtu nanti  (28/1). Dalam laga kemarin, Mali juga menang tipis 1-0 atas Guinea. Gol dicetak Bakaye Traore pada menit ke-30. Dengan hasil itu, Ghana dan Mali sama-sama memuncaki klasemen grup D dengan tiga angka. (dns/jpnn)

loading...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *